Le chat Munchkin

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Le chat Munchkin

Reconnu pour être le chat qui conserve sa forme de chaton tout au long de sa vie, le chat Munchkin est une race de chat récente, appréciée majoritairement pour son physique. Mais mise à part son physique atypique, cette race a aussi un caractère doux et agréable. Voici tout ce qu’il a à savoir sur cette race de chat adorable.
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Les origines du Munchkin

Officiellement le Munchkin est originaire des Etats-Unis, mais après des études de Mme Hochenedel, la possibilité que la race ait existé en Allemagne vers 1940 existe.

Mme Hochenedel est une professeure de musique qui en 1983 a trouvé une chatte errante et enceinte, qui avait la particularité d’avoir les pattes courtes. Elle l’a recueillie et la nomma BlackBerry. Peu après, elle observa que lors de sa mise-bas, tous ses petits avaient la même particularité qu’elle. Elle les montra alors à un généticien, qui après plusieurs examens, détermina qu’il n’y avait aucune déformation osseuse, et que ce physique atypique était donc dû à une mutation génétique.

Après de nombreuses recherches, elle découvrit les écrits d’un vétérinaire allemand qui semblait décrire les mêmes chats, qu’il surnommait alors “chat kangourou” en 1944. Le Munchkin existait donc probablement à cette époque et aurait alors failli s’éteindre avec la Seconde Guerre mondiale.

Le Munchkin a été exposé pour la première fois en 1991. Les critiques étaient mitigées, certains les trouvant adorables, d’autres étant effrayés par leurs déformations. Le LOOF a également reconnu cette race, en notant toutefois que leurs courtes pattes est une tare.

En France, il faut attendre 1993 pour l’arrivée du chat Munchkin. Encore aujourd’hui, il existe peu de ces chats en France comme partout dans le monde.

Les particularités du Munchkin

Son physique

Si le Maine Coon est le plus grand des chats, le Munchkin est sans conteste le plus petit de tous. Mesurant entre 16 et 23 cm au garrot, les courtes pattes des Munchkins sont bien entendu leurs principales caractéristiques. Rappelant les petits chiens comme les teckels, leurs pattes sont droites et robustes avec des pieds de forme ronde, plus grands chez les mâles.

Pour autant, ces chats ont une musculature et une ossature bien développées. Leurs poils peuvent être courts ou mi-longs, avec une densité plus forte au niveau de la culotte. Leur queue est souvent recherchée en panache bien qu’elle soit la plupart du temps touffue au niveau de l’attache et plus fine sur l’extrémité.

Pour leurs têtes, on peut dire qu’elles sont de forme triangulaire, encore une fois plus grandes chez le mâle. Leur nez est droit, leur museau dessiné. Leurs yeux sont assez grands et en forme de noix, de couleurs brillantes. Leurs oreilles sont moyennes et bien écartées. Les chats Munchkin pèsent généralement entre 3 et 4 kg.

Son Caractère

Si l’on devait résumer le caractère du chat Munchkin en trois mots, ce serait incontestablement affectueux, sociable et joueur. Le Munchkin aime la présence de ses maîtres et s’entend très bien avec les chiens, les inconnus et les enfants. Malgré la longueur réduite de ses pattes, cette race de chat est vive et active. Ils adorent jouer, courir et grimper. Très curieux, ils se faufilent et observent les moindres recoins de leur environnement. Les Munchkins sont donc de super compagnons pour toute la famille !

Leur curiosité s’étend aussi à l’extérieur de leur habitat. S’ils peuvent sortir, les chats Munchkins aiment s’éloigner un peu de leur logement pour faire des rencontres et découvrir, mais ils reviennent assez vite et ne s’éternisent pas dehors. Leur côté affectueux prend alors le dessus, et ils rentrent pour retrouver le confort et la sécurité de leur famille. Ils peuvent donc vivre en appartement, idéalement avec un espace extérieur sécurisé dans lequel ils peuvent se rendre comme bon leur semble. Ils ont également besoin d’accessoires et d’arbres à chat pour se stimuler, se divertir et rester actifs.

Leurs entretiens ne posent pas de soucis particulier. Leurs sous-poils légers font que leurs pertes de poils sont légères, ils n’ont donc besoin que des soins de base, c’est-à-dire un brossage régulier (entre une à deux fois par semaine ou tous les jours en période de mue).

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Où se procurer un Munchkin ?

Si vous souhaitez avoir un Munchkin comme compagnon, bien que cette race soit encore peu répandue, il est tout à fait possible pour vous d’en trouver en France en recherchant des élevages spécialisés. Le prix du Munchkin dépendra alors de l’élevage dans lequel vous vous rendrez, mais celui-ci sera sans doute situé entre 400 et 1 000€.

Enfin, sachez que l’espérance de vie d’un Munchkin est de 12 à 15 ans. Contrairement à ce que l’on pourrait croire, ces chats ont une bonne santé, leurs courtes pattes les rendent néanmoins plus susceptibles de développer de l’arthrose ou une lordose (courbure excessive de la colonne vertébrale). Mais en les emmenant chaque année chez le vétérinaire et en prenant soin d’eux, vous pourrez profiter longtemps de ces chats adorables au caractère idéal.

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