Le chat écaille de tortue

Le chat écaille de tortue

Si le terme écaille de tortue peut sembler un peu étrange, il désigne bel et bien un certain type de chat. Ainsi, cette expression se réfère, non pas à une race de félin, mais à son pelage et sa robe. Mais alors qu’est-ce qu’un chat écaille de tortue exactement ? Quelle est son histoire ? Comment le reconnaître et quelles sont ses particularités ?
Rendez-vous ci-dessous pour tout savoir sur le chat écaille de tortue.

Origine et histoire du chat écaille de tortue

Le chat écaille de tortue présente un pelage brun et roux. C’est donc de ces couleurs que provient l’expression écaille de tortue. En effet, ces teintes peuvent rappeler les couleurs de certaines tortues exotiques.
Dans certaines cultures, le chat écaille de tortue est associé à la chance. Aux États-Unis, il est d’ailleurs surnommé, money cat, car il porterait bonheur et apporterait la fortune. Cette croyance vient certainement du fait de la rareté de ce chat.

On retrouve cette même superstition au Japon où les chats écaille de tortue étaient emmenés en mer lors des longues traversées pour se protéger des mauvais esprits.

Les différents motifs écaille de tortue

Le pelage écaille de tortue du chat est composé uniquement de noir et de brun-roux. Il ne faut donc pas le confondre avec la robe calico. Cette dernière, quant à elle, contient généralement du blanc.

Le pelage écaille de tortue peut présenter différentes nuances de roux, allant du plus clair au plus foncé.

En ce qui concerne les motifs, ils peuvent être plus ou moins nets et précis. Ainsi, on pourra observer un chat avec de grandes plaques rousses qui se démarquent sur son pelage noir. Mais on pourra également avoir un chat chez qui les motifs sont beaucoup plus flous ou encore forment des petites tâches ou des tourbillons. Chez certains animaux, le roux est tellement dilué qu’il faut regarder de près pour s’apercevoir que ce sont ne sont pas des chats noirs mais bien des écailles de tortue.

Certains félins peuvent même présenter des rayures rousses. Ils seront alors qualifiés de torbie, mélange de tortie, qui signifie écaille de tortue en anglais, et de tabby qui désigne les chats au pelage rayé.

Les chats écaille de tortue ne sont que des femelles ?

Il se trouve que 99% des chats écaille de tortue sont des femelles. Cela s’explique très simplement par la génétique.
Ainsi, le chat possède dix-neuf paires de chromosomes, dont la moitié lui vient de sa mère et l’autre de son père. Chez le chat, ce sont les chromosomes sexuels, XX pour une femelle et XY pour un mâle, qui vont déterminer son pelage.

Or, les deux gènes porteurs de la teinte noire et de la teinte rousse ne sont présents que sur le chromosome X. Comme le chat écaille de tortue est noir et roux, ses chromosomes sexuels ne peuvent donc être que XX. C’est pourquoi, on a l’habitude de dire que les chats écailles de tortue sont tous des femelles. Il existe pourtant quelques exceptions. En effet, environ 1 chat mâle sur 3000 va naître écaille de tortue. Cette naissance est alors une sorte d’accident puisque ce dernier va posséder un chromosome supplémentaire et sera XXY.

Les chats mâles écaille de tortue sont nécessairement stériles et ne peuvent donc pas se reproduire. C’est d’ailleurs ce qui fait que ce type de pelage est très rare puisque les chats écaille de tortue ne peuvent pas se reproduire entre eux.

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