chat enrhumé : symptômes, traitement, conseils

Bien que de nature plutôt résistante, il arrive au chat d’attraper un rhume. Généralement sans gravité chez un félin adulte,
cette affection virale ne nécessite pas un passage chez le vétérinaire. Quelques gestes simples et attentions particulières
s’avèrent cependant utiles afin d’assurer une évolution favorable et un bon rétablissement.

Reconnaître les symptômes

Le rhume dure environ dix jours et reste bénin dans la plupart des cas. 
Facilement identifiable, il faut cependant le différencier du coryza, également nommé “grippe du chat” et entraînant au départ des symptômes similaires à ceux du rhume. Cette autre maladie respiratoire représentant un véritable danger pour nos amis félins. Il est fortement recommandé de recourir à la vaccination. Elle protégera votre animal et vous évitera bien des inquiétudes en cas de survenue des symptômes suivants :

  • Éternuements
  • Écoulements du nez et des yeux
  • Essoufflement
  • Mal de gorge
  • Signes de fatigue
  • Perte d’appétit
  • Toux
  • Fièvre

Soigner un chat enrhumé

Si votre chat est adulte et en bonne santé, il est tout à fait possible de le soigner sans faire appel au vétérinaire. Mais dans le cas d’un chaton, d’une mère allaitante, d’un chat âgé ou affaibli ou encore d’un animal non vacciné contre le coryza, une consultation s’impose afin d’écarter tout risque de pneumonie.
Surtout ne lui administrez jamais un médicament destiné aux humains, car même à faible dose cela peut lui être fatal. Voici quelques conseils pour soulager votre petit compagnon :

  • Incitez-le à manger pour qu’il ne s’affaiblisse pas trop : stimulez son appétit avec des aliments odorants, broyez son alimentation ou privilégiez les pâtées s’il semble présenter des difficultés à avaler.
  • Veillez à ce qu’il ait toujours de l’eau fraîche à disposition.
  • Protégez-le des courants d’air et procurez-lui une couverture où il pourra se pelotonner s’il a froid.
  • Ne l’invitez pas à jouer et expliquez à vos enfants qu’il a besoin de repos.
  • Nettoyez son nez et ses yeux avec de l’eau tiède, en utilisant une compresse différente pour chaque œil.
  • Luttez contre l’air sec pour l’aider à fluidifier les sécrétions et les évacuer : si vous ne disposez pas d’humidificateur, générez de la vapeur dans la salle de bain en faisant couler de l’eau très chaude. Fermez la porte et restez à l’intérieur avec votre chat pendant quinze minutes. S’il supporte la cage de transport, mettez-le à l’intérieur et disposez devant l’entrée (et non pas à l’intérieur) une casserole remplie d’eau chaude avec éventuellement un produit pour inhalation indiqué par votre vétérinaire. Recouvrez l’ensemble d’un linge et laissez-le ainsi une quinzaine de minutes. Renouvelez l’opération deux à trois par jour, cela assainira ses voies respiratoires.

Votre animal va se rétablir en une dizaine de jours. Notez toutefois qu’il faudra consulter un vétérinaire si son état ne présente aucune amélioration au bout de quatre ou cinq jours. Car un rhume peut parfois entraîner des complications qu’il est préférable de traiter rapidement.

L'aider à se rétablir

Votre chat est maintenant guéri. Que faire pour l’aider à retrouver toute sa vitalité ?

Continuez à lui proposer des aliments qu’il affectionne particulièrement, afin de reprendre des forces. Évitez qu’il passe les premières nuits dehors, et si cela n’est pas possible, assurez-lui un refuge à l’abri des intempéries. Il existe des compléments alimentaires destinés à renforcer ses défenses immunitaires. Demandez conseil à votre pharmacien ou vétérinaire et respectez scrupuleusement les doses prescrites :

  • Extrait de pépins de pamplemousse ou EPP : à diluer dans l’eau de boisson en cure (pas en continu) pour lutter contre les infections. Possède même des propriétés vermifuges ! Attention toutefois, certains chats tolèrent mal les agrumes, testez tout d’abord avec une seule goutte dans l’eau. L’administration en seringue est parfois nécessaire en raison de l’amertume du pamplemousse qui peut les rebuter.
  • Bêta-glucanes : ils renforcent le système immunitaire. Présenté sous forme liquide, ce complément alimentaire au goût agréable est à donner directement au chat ou à répandre sur sa nourriture.
  • Médicaments homéopathiques : faire fondre les granules dans de l’eau et les administrer par seringue à l’animal. Existent également sous forme de préparations associant plusieurs actifs, à administrer en gouttes.

Le rhume du chat étant très contagieux entre félins, pensez à isoler l’animal concerné si vous possédez plusieurs de ces animaux de compagnie, ainsi qu’à vous laver les mains après lui avoir prodigué des soins.

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